ไขให้กระจ่างแจ้ง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นยังไง?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั้งโลกสนใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้นเรื่อยๆ จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาคมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงความเป็นมา, ข้อตกลงการเลือกเฟ้นทีมเข้าแข่งขัน รวมทั้งวัตถุประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อกันยายน ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาคมที่ไม่เข้ารอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมทั้งยูโรปา ลีก

หากพวกเราย้อนกลับไปดู การประลองบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ว่าไม่มีสมาคมผ่านเข้าสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าอย่างเช่น ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียรวมทั้งเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในขณะนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา รวมทั้ง ลักเซมเบิร์ก


นั่นนับว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด รวมทั้งที่ห่วยไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่มีความต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสมาคมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการแข่งบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาคมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โม้โลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวคิดนี้มาก ด้วยเหตุว่าปกติ ทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในสิงหาคม แต่ว่าบอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่ว่าเนื่องจากปัญหาเรื่องลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำเป็นต้องคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า การันตีการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป รวมทั้งจะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจำเป็นต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบคัดเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย อย่างเช่น “ทางหลัก” รวมทั้ง “ทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีด้านหน้า พวกเราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ประสบผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ รวมทั้งประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แต่ว่าสำหรับสมาคมบอลจากประเทศเล็ก ดังเช่น คาราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยขัดขวางอยู่

สิ่งเดียวที่สมาคมเหล่านี้จะได้ เป็นจำนวนเงินจำนวนหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะเปลี่ยนเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเท่านั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *